冯如,中国第一位飞机设计师!(上)

发布于 2021-02-26 17:22



冯如

中国第一位飞机设计师

首位驾驶自制飞机上天的中国人
1909年9月21日
冯如驾驶自己设计制造的飞机飞上蓝天
少年壮志
1884年1月12日,伴随着婴儿的啼哭声,冯如出生在了广东恩平的一个贫农家庭。平凡艰苦的生活没有阻挡他对手工的热爱,小小年纪就用火柴盒做成“小轮”,给小伙伴们留下深刻的印象,左邻右舍都深信将来他一定是一个很有出息的孩子。

冯如故居

随着美国出现淘金热,吸引了广东恩平不少年轻人漂洋过海去谋生,12岁的冯如也跟随父亲来到旧金山。此时的美国经过二次工业革命的洗礼,生产力得到飞速发展,令人震撼的工业技术使冯如深刻认识到:想要改变中国贫穷落后的现状,必须依靠学习机械、发展工业!自此他白天在工厂劳动,晚上回家学习,又辗转纽约攻读机器制造专业,把节省下来的全部食宿费都用来购买西方科技发展的报纸书刊;钻研数年后,终于精通36种机械原理,能够熟练地设计制造各种机器。在学习过程中,冯如制作过抽水机和打桩机,还设计制造了一款无线电收发报机,深得社会赞誉。随着学习的深入和技术的提升,他越发坚定了要把先进工业技术带回祖国的想法!
1903年12月,美国莱特兄弟发明了世界上第一架飞机,在国际社会引起强烈反响,也拉开了各国研制航空武器的序幕,这也让冯如萌生了自己研制飞机的想法。而1904年,日俄两国就为争夺中国东北三省而爆发战争,1905年9月两国在美国的调停下签订《朴茨茅斯和约》,和约竟规定将辽东半岛南端的旅顺口、大连及附近海域转让给日本;从长春到旅顺口的铁路也交给日本所有。祖国的山河被践踏,骨肉同胞们在水深火热里挣扎,冯如异常沉痛:“日俄战争大不利于中国,当此竞争时代,飞机为军事上万不可缺之物……倘得千数百架飞机,分守中国港口,微特足以固吾圉,并足以慑强邻矣。”从此,他立下了“航空救国”的思想,发誓用自己的一技之长报效国家!

厚积薄发

1906年,冯如从纽约回到旧金山,变卖自己所有的金银玉器,同时以“壮国体,挽利权”为宗旨,向当地华侨募集资金,青年华侨朱竹泉钦佩于冯如高超的机器制造学识和技术,遂拜他为师。此次募资,大部分华侨感动于他的报国精神,但只有黄杞、张楠、谭耀能三人愿意提供援助,最终募得1000多美元。1907年冯如与爱国华侨朱竹泉、朱兆槐、司徒璧如一起在旧金山以东的奥克兰设立了中国人第一家飞机制造公司,开始研制工作。此时的中国被列强入侵,华人在国外的境遇无比艰难,很多资料都是封锁状态,大家只能白手起家。1908年4月更是遭遇了厂房失火,所有设备和图纸葬于灰烬的绝望困境。然而他们依旧初心不改,冯如甚至多次婉拒父母劝其回国团聚的想法,再次筹资,并毅然宣布“飞机不成,誓不回国”!
终于,一架全新的飞机诞生了,它被命名为“冯如一号”!

1909年9月21日,冯如驾驶着完全由中国人设计制造的飞机,在哥林达市试驾起飞,飞机在飞行了2600多英尺后缓缓降落!经测定,冯如的飞机首飞竟达2640英尺,比莱特兄弟的首飞纪录还要远1788英尺!“冯如一号”的升空揭开了中国载人动力飞行史的第一页!23日,旧金山《旧金山考察家报》、《旧金山呼声报》等发文报道了这次试飞的消息,标题是:《中国人的航空技术超过西方》!飞机从设计到试航成功,仅用了一年零两个月的时间。冯如以卓绝的才能,丰富的创造力,为中国人赢得了荣誉。冯如的成就,极大地鼓舞了正在遭受列强凌辱的中国人民,既展现了中国力量,也增强了国民的自信心。
一举成名
1910年3月,冯如为借鉴先进技术,专程前往洛杉矶参观莱特和亚屈的飞行表演,但表演者限定观众必须远离三里。冯如虽然没有得到太多教益,却大长了奋发图强的志气。三个月后,他根据寇蒂斯“金箭”和莱特兄弟的“飞行者一号”,对“冯如一号”进行了性能提升,命名为“冯如二号”。这架飞机机翼长29.5英尺,翼宽4.5英尺,内燃机30马力,螺旋桨每分钟转动1200转。此时孙中山先生正在美国进行革命活动,他闻讯特意赶到奥克兰参观了冯如的飞行试验,高兴地对他说:“吾国大有人矣!”同年10月,在旧金山举办的国际飞行比赛上,冯如驾驶着“冯如二号”参赛,以时速104.6公里,飞高213.2米,航程32.1公里,获得冠军。分别打破了1909年在法国举办的第一届国际飞行比赛的世界纪录,再一次使中国人的航空技术超过了西方。一举成为世界公认的飞机设计师、制造家和飞行家。同时获得美国国际航空学会颁发的甲等飞行员证书。

随着欧美各国制空权争夺的白热化,各国都在为发展航空事业网罗专业人才,冯如也收到了多家外国公司高薪聘请的请求。但强烈的报国心让他回绝了所有他国的聘请,应清政府的邀请回国,着手筹建空军。1911年初,冯如按照计划将“广东制造机器公司”改名为“广东飞行器公司”迁回广州,并与其助手朱竹泉、司徒璧如、朱兆槐,连同两架飞机及制造飞机的器材设备等,乘船离开旧金山回国。

回国后,冯如先生是如何报效国家的呢?
又有怎样的困难在等待他呢......

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