迎来曙光!美早期热点地区的奥密克戎新增感染放缓 南湾污水检测也显示感染正急剧下降

发布于 2022-01-15 04:40

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美国疫情进入一个黯淡时刻——每天有近80万例新增病例、死亡人数上升、联邦医疗小组被部署到不堪重负的医院。然而,现在终于开始出现了希望的曙光。在上个月首次出现奥密克戎(Omicron)变种病例激增的少数几个地区,新冠感染的报告已开始稳定或下降。

与此同时,南湾地区也传来好消息。周四,湾区科学家从圣克拉拉县(Santa Clara County)收集到的废水检测数据显示,有强烈迹象表明,最新一波以奥密克戎变种病毒感染为主的新冠病例数可能正在急剧下降。

热点地区新增感染放缓

在克利夫兰(Cleveland)、纽瓦克(Newark)和华盛顿特区(Washington, D.C),每日病例报告都在迅速下降,在过去的一个月里,这三个地区都保持了创纪录的峰值。


与此同时,在纽约和芝加哥等一些美国早期的热点地区,由奥密克戎引发的每日新增病例的急剧上升趋势也开始放缓,这带来了一些乐观情绪,即创纪录的病例激现状可能正趋于稳定。

政府官员仍在谨慎地查看数据,尚未宣布胜利。不过,一些人指出,这一趋势似乎遵循了早些时候奥密克戎在南非和英国的发展轨迹。


圣路易斯大学(St. Louis University)地理空间研究所(Geospatial Institute)副主任、流行病学家恩巴尔·沙查姆(Enbal Shacham)说:“在那些最初受到奥密克戎变种影响最大的主要城市,这一趋势似乎有所放缓。这种模式与我们在南非看到的情况类似,也是我们希望看到的情况。”

然而,在全美范围内而言,确诊病例仍处于高位。根据约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的数据显示,周四,七天平均新增病例约为78.65万例,是去年冬季奥密克戎爆发前峰值的三倍多。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)周三说,预计奥密克戎浪潮将在未来几周达到顶峰。目前已经出现了一些积极的迹象,例如纽约、新泽西的7日平均水平下降,康涅狄格州也可能已经达到顶点。

南湾污水检出好消息: 感染正在急剧下降

传来好消息的不仅只有早期热点地区,湾区科学家从圣克拉拉县(Santa Clara County)收集到的废水检测数据显示,有强烈迹象表明,最新一波以奥密克戎变种病毒感染为主的新冠病例数可能正在急剧下降。

圣克拉拉县公共卫生部副主任迈克尔·巴利耶特(Michael Balliet)说:“尽管我不确定是否已经度过了疫情峰值,但根据废水处理数据显示,新冠感染已经趋于平稳,甚至出现了下降。我们所看到的是,它已经预示了未来的总体趋势。”

报道指出,圣克拉拉县公共卫生部是美国首批污水检测机构之一,负责检测未经处理的污水是否存在新冠病毒,这一数据已经被证明是体现疾病传播程度的可靠指标。

巴利耶特表示,科学家们从圣荷西污水处理厂的管道中收集了人类排泄物的样本,并将其送到斯坦福大学的实验室,在那里进行有关新冠病毒的分析。
他说:“这个特殊程序的优点在于,它可以检测废水中的新冠病毒,而不用涉及到具体某个人的疾病状态或病程。人们不需要接受检测,而我们已经得到了代表整个社区的数据。”


数据显示,圣克拉拉县的病例数在1月7日达到顶峰,然后在1月10日趋于平稳同时开始下降。此外,从吉尔罗伊(Gilroy)和帕洛阿尔托(Palo Alto)的四个废水处理设施获得的数据也显示出类似的峰值和下降趋势。这些数据也与全美各地社区的疫情趋势吻合。

报道强调,尽管这份污水样本能够体现与数百万人有关的新冠病毒数据,显示出社区的疫情正在发生好转。但卫生官员警告说,奥密克戎变种病毒浪潮也有可能会再次逆转形势。

仍需保持警惕

在纽约州,州卫生部门报告的新冠检测阳性百分比,自1月2日达到峰值23.17%以来每天都在下降。卫生部表示,周三报告16.93%的检测呈阳性,州立医院的确诊患者人数从周二的12,671人降至12,452人。

纽约州州长、民主党人凯西·胡赫尔(Kathy Hochul)表示:“尽管新感染病例的速度继续朝着有希望的方向发展,但仍有太多的纽约人生病、住院或不幸失去生命——我们必须在与新冠病毒的斗争中保持警惕。” 


周二,胡赫尔表示,感染率的下降带来了“一线希望”,即奥密克戎可能正处于顶峰。

这些地方的传播速度放缓是一个可喜的消息,使人们看到全美性的奥密克戎疫情高峰或即将到来。但是,美国大部分地区的病例继续呈爆炸式增长。官员们警告说,住院治疗和死亡人数落后于实际感染病例,这意味着即使在新病例开始下降的地方,也要过几周才能知道奥密克戎的全面影响。


不过,官员和流行病学家表示,有理由继续保持谨慎。圣路易斯大学(St. Louis University)的沙查姆博士(Dr. Shacham)说,美国仍有很大一部分地区受到奥密克戎影响较晚,可能对即将到来的海啸准备不足。在一些医疗系统已经超负荷的城市,住院率可能会继续上升。

“我们离摆脱困境还很远,”俄亥俄州卫生部(Ohio Department of Health)主任布鲁斯·范德霍夫(Bruce Vanderhoff)博士说。他表示,他对该州部分地区出现的早期迹象感到鼓舞。但他警告称:“如果我们已经了解了关于新冠的一件事,那就是它是不可预测的,事情或会迅速发生戏剧性的变化。”



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