看广告免费听歌、累计签到领现金,互联网“免费”走不通了?

发布于 2022-08-17 14:10

#本文为人人都是产品经理《原创激励计划》出品。

互联网平台的诞生为事物的快速传播提供了基础和媒介,而“免费模式”的盛行在很大程度上,也得益于互联网的存在。只是当下,“免费”的商业模式是否还能支撑互联网经济的发展?从拼多多的“砍一刀”到QQ音乐的“看广告换取免费听歌时长”,我们又可以窥得哪些事实?

QQ音乐推出看广告免费听歌了。

是的,你没有听错,QQ音乐给那些不想买会员的用户一个新选择,只要你愿意花15秒看一条广告,就可以获得30分钟免费听歌的时间。

有没有嗅到一丝丝熟悉的味道?这不就是趣头条的改良版吗?在趣头条,用户看广告是赚钱;在QQ音乐,用户看广告是换听歌时长。

我们算笔账,想不花钱听歌,假设每天听1小时,则需要看30秒广告,1个月(30天)就是15分钟。相比购买1个月15元的豪华绿钻,你选择哪一个?

不同的人有不同的选择和答案。这取决于你的时间成本和会员价格的对比。忙碌的城市白领,大概率会选择直接购买15元的豪华绿钻,他们的时间更值钱。

花时间看广告来换取免费听歌时长,看似是免费享受了付费权益,但其实你的时间被货币化进行了交易。这不仅仅是个例,互联网平台早已对你的时间和社交关系进行了“明码标价”。

一、时间和社交关系正在被货币化

如今的互联网,早已不是那个纯粹的免费共享时代,你的一切“享乐”,要么付钱,要么付出时间、要么贡献社交关系。想白嫖,门儿都没有。

在网上冲浪,观看电影和电视,没有会员,则需要观看几十秒的广告,且在正片看到关键剧情时,还会突然插播广告。你以为买了会员就可以畅享,没有拦路虎?太天真了,你购买的会员仅能关闭片头的前置广告,但剧中依然会有自带的广告。

怎么?不愿意花费时间?可以,互联网平台还为你想到了其他解决办法!

不愿意付出时间,那邀请好友,同样可以享受权益!没有几个人能拒绝拼多多的砍一刀吧?看着即将到手的百元大钞,叫几个朋友帮忙砍一下算得了什么。

看似没有付出任何金钱,也享受到了花钱才可以获得的权益、服务或商品,但其实,你的时间和社交关系也被间接“货币化”。

假设每天免费听歌1小时,则每天需要花费2分钟时间看广告。而1个月的会员费是15元,你的时间每分钟只值0.25元。

为了提现100元,你可能需要拉50个好友,每个好友只值约2元。

你的时间和社交关系,正在被廉价售卖。

他们要我的时间和社交关系,有价值吗?当然有,甚至比你买会员,还要划算。我们来算1笔账。

2021年第三季度,拼多多获得一个新用户的成本已经达500元/人,但花100元让老用户邀请新用户,获得50个新用户,成本降了250倍!

有人说了,那我的时间他们用来干什么?反正我没花钱。

你是没花钱,但平台间接赚钱了,只不过付费主体不是你。你看15秒的广告,换取了30分钟的免费听歌时长,但在15秒的广告中,你极有可能被种草,购买了推荐的商品。平台从广告商那里赚取了钱。

有人说,今天的互联网,早已不是当年那个免费和共享的时代。

二、从无到有,中国互联网的“免费之路”

互联网出现前,和我们休戚相关的事物都是付费的。互联网的到来,为商业世界带来了不可能的可能,实体经济不能实现的免费,在互联网平台竟然成功了。

早期的互联网,很纯粹,那是一个没有被任何商业化的年代,一切免费,万物共享。

1. 游戏

早期的游戏大多数都是买断制,即用户买了光盘或点卡后,就可以永久玩,没有任何限制。笔者小时候是买游戏卡插到游戏机上,再把游戏炳连接到电视上。

(图片源自网络)

当然,还有按时长收费的游戏,比如最著名的《魔兽世界》就是这种模式,如果用户想持续升级和在游戏中生存,就需要花更多的时间玩游戏,那就需要付出更多的钱。后来针对玩游戏时长较久的玩家,还推出了月卡(付费后,一个月内玩多久都可以,更像是买断制)。

再后来,互联网平台迎来了真正的改造,游戏史无前例地实现了免费。

3366、7K7K、4399小游戏不知道是多少人的童年回忆,数不上来的小游戏全部免费玩,你不需要付出任何钱,但加载游戏时会有广告。

大型游戏中,游戏厂商们纷纷将基础游戏免费开发,转向道具收费。得益于《传奇》游戏,这种模式被越来越多的游戏厂商看到,后来《征途》将它发扬光大。

2. 电影

电影因为其制作成本高,受关联的利益方众多,因此在免费之路上一直走的比较犹豫。以前,想看电影,要么去电影院,要么买正版光盘。

其实要说免费,真正的免费要从盗版说起。很多电影在影院放映时,会有人偷拍录制,甚至有些影片的送审片被泄露(这种案例屡见不鲜,电视剧也一样)。

网络到处都是盗版,用户疯狂下载的过程中,会遇到各种格式的视频文件,用户需要一款能转化各种格式的工具,变为常见的视频格式。暴风影音在当时率先推出万能格式转化功能(基本所有格式都能转,在当时,其他播放器只能转一部分格式的),受到众多用户喜爱,成为了最大受益者。

免费成就了很多互联网产品,比如百度网盘依然是使用较为广泛的网盘之一。直到今天,我们在遇到1对多分享文件时,仍然会选择使用百度网盘。

在共享时代,快播是一个典型的案例。它集成了不一样的播放引擎,应用P2P技术并支持MKV、RMVB、MPEG、AVI、WMV等主流音视频格式。

快播主打终身免费,上线4年,就做到了使用率全国第一。等到2012年,中国整体网民数5亿,快播安装量已达3亿。快播本身是一个播放引擎,没有自己的视频库,视频基本来自抓取,后来被勒令整改。当时快播还隐藏了海量“动作片”,2014年,快播公司因传播淫秽信息被查封。

种子下载的模式,“人人为我,我为人人”的共同加速机制,为盗版提供了相当的土壤。

今天,我们看电影,基本都是免费了。电影会先在院线上映,待院线不再排片后就会在网络上线,视频网站买下版权,供用户免费观看,通过前置广告盈利。

3. 音乐

互联网出现前,听音乐主要通过购买CD光盘,后来可以通过手机的短信来订购音乐。

接着,各大音乐播放器横空出世,酷我、酷狗、QQ音乐、网易云等,都面向用户提供海量免费音乐。

当然,早期的这些音乐平台们基本都没有音乐的版权,在草莽发展时期,大家高歌猛进,但好景不长,音乐公司和音乐人逐渐意识到版权的重要性,国民整体对版权的重视程度也今非昔比,众多经典音乐被下架。

盗版音乐也让一批音乐人意外走红,周传雄凭借《黄昏》的盗版走红,唱片发行几年,石沉大海。然而盗版却成就了他,后来据统计周传雄盗版销量达500万张以上。命运就是不可捉摸,谁能料想会以这么一种另类的传唱方式,让周传雄又以歌手的身份重登舞台。

4. 安全

杀毒软件发展早期,软件都是需要收费的,比如我们熟知的瑞星、金山毒霸以及国外的小红伞、卡巴斯基等,均需要支付费用才能够正常使用。

而最终改变这一情形的是“半路杀出来”的360,可以说360开创了杀毒软件市场免费的先河,随后腾讯的电脑管家、金山免费版等纷纷以免费的形式活跃于PC终端。

360在推出免费杀毒软件后,又接连推出了一系列生态产品,将海量用户很好地承接了下来,且探索出了多样化的变现模式。

这四个领域经历了从无到有的免费时代,但如今,电影和音乐都已开始陆续转向付费,很多人开始唱衰互联网的免费模式终结,真的是这样吗?

三、免费背后,商业模式能否自圆其说1. 免费是互联网的原罪吗?

百度百科这样总结互联网精神“开放、平等、协作、快速、共享”,开放+共享=免费。互联网也确实因“免费”而得以快速发展,在用户暴涨和对传统行业的初步改造过程中,互联网平台疯狂融资,跑马圈地,好一副繁荣的景象,那时,大家把免费视为黄金商业模式。

奇虎360凭借免费杀毒实现弯道超车,用户量暴涨,将竞争对手远远甩在身后,彻底拉开差距;免费补贴也成就了滴滴。

免费的背后,一定有人支付了这笔费用。免费的逻辑是,平台向投资人融资,获得资金后,疯狂补贴,获取更多用户,有用户意味着有增长空间和变现可能,从而进一步获得融资,进一步补贴,获取用户……

但流量并非无穷多,随着互联网的快速普及和下沉,用户量触顶,这个故事不再讲得下去,真正考验变现能力的时刻到了!大家开始反过来思考,免费究竟是对的吗?

人的贪婪欲是无限的,爱占便宜是人的天性。没有免费的加持,或许我们今天根本无法看到互联网的如此繁荣,更看不到因为互联网,我们的生活被改造得如此深刻。

免费自始至终都不是盈利方式,而是商业模式。因为盈利模式不清晰,就否定免费的商业模式,在逻辑上存在先天缺陷。

免费并不是互联网的原罪,互联网高速发展的浪潮中,因免费而成功的案例比比皆是。国外,Google将邮箱、地图、办公软件都免费,最终成为了全世界最大的免费公司。国内,腾讯、网易依靠“游戏免费、道具收费”策略赚得盆满钵满,成为营收的主力军。

免费的商业模式没有任何问题,但没有价值链支撑的免费,则是炮灰。想免费,就要考虑从哪里赚钱,这样才能支撑后续的免费。

360的杀毒软件免费,但依托安全产品汇集的巨大用户量,通过搭建流量平台,吸引广告主和游戏开发商入驻来获取收益,这也是360公司目前主营业务收入非常高的盈利业务收入来源。

2. 是什么支撑互联网免费?

实体经济,一手交钱,一手交货,基本是一锤子买卖,大概率不会和用户建立联系,因此必须收费。

1)反复触达用户

各大网站的签到领金币就是这个道理。只要免费,用户就可以每天都来,每天都来,就有能力触达用户,能触达用户就有更多变现的可能。看广告就是基于此逻辑延深出来的变现模式。

2)双边市场,相互促进

为什么很多酒吧对女生免费,对男生收费?因为女生的增多,会吸引更多有消费能力的男性付费。买卖中,很难产生这样的相互促进作用。但互联网可以。

多人对决游戏为什么可以免费玩,只道具收费?如果玩家全部都需要付费才可以玩的话,势必会导致玩家数量的骤降,用户全都是付费玩家,钻石玩家根本体验不到使用付费道具赢得比赛的成就感。很多时候,让用户白嫖游戏,其实也是在更好地服务付费用户。

观看直播带货,你虽然没有贡献GMV,但你的存在,让直播间热闹无比,对平台来说,也是有价值的用户。

3)贡献生态价值

搜索引擎的精准度除了靠技术的不断提升外,更重要的是靠用户数据的反馈。当使用的用户足够多时,我们才能根据数据情况找出问题,从而更好地优化算法。免费,降低了使用门槛,可以在较短时间内获取海量用户。

而搜索引擎可以靠广告实现盈利,百度搜索的竞价广告,到现在依然贡献着不小的收入。

3. 为什么很多免费模式失败了?

成功是少数,我们看到的成功,是从无数个死人堆里挣扎爬出来的幸存者。有运气成分,但也一定有正确的抉择。

1)一味的免费,没有价值链支撑

要理解共享单车为什么失败了,我们需要了解共享单车是一个什么市场。

早期靠免费获取海量用户,一旦恢复收费(哪怕是1元骑行1次),许多用户也会瞬间流失,前期的补贴全部石沉大海。结果就是,平台不敢恢复定价,担心用户流失,但资本已不再持续输血,资金链断链,陷入倒闭的窘境。

我们都知道,支付宝和微信支付是国内最大的支付机构。曾经一段时间,也有许多支付平台想靠补贴来获取用户,希望在后期能再延伸出付费用户,完成“免费+收费”的路径动作。但本质不同,巨头做支付,是为生态倒流,背靠生态,做流量入口,价值被放大。

一味地做免费,没有后端的价值链做支撑,根本无法形成闭环。

但双边平台则不同。拿滴滴来说,是典型的双边市场,平台花钱补贴用户,这样找司机就更容易,乘客吸引司机,司机吸引乘客,强者恒强,赢家通吃。

但这有个前提,补贴不能停止,撑到最后的是英雄,其他的都是陪跑的葬品。这也是为什么,当年补贴大战中,大家都疯狂找融资的原因,谁也不想中途停止补贴,停止,意味着清零,前功尽弃。

2)并非所有行业都适合免费

免费的前提是产品边际成本不高。视频网站,多一个用户免费使用,并不会带来多大的边际成本增加。硬件产品,每单亏钱补贴,就是真实的补贴,卖得越多,亏得越多。

而硬件产品,是很难有后端变现能力的。“硬件免费,服务付费”的模式也并没有让乐视重回第一梯队。

3)有些领域,有海量用户,也很难活下来

真实情况是,很多领域即便有海量的用户,通过免费也活不下来。拿读书软件来说,学习是逆人性的,比起短视频平台,喜欢读书的人一定是更少数的(从两者的日活跃用户就可以看出端倪)。根据漏斗转化模型,经过层层筛选过滤,最终愿意付费阅读的用户则更少,根本支撑不起平台的运营成本。

微信读书,依靠邀请朋友可得无限卡的模式,获取了相当海量的用户,但盈利一直未卜,虽推出了付费无限卡,但付费习惯仍需培养,商业化之路依然有待观察。

4. 很多产品开始收费了,互联网免费是不是走不通了?

当然不是,甚至,我认为,这是一种免费商业模式的进化。免费依然会是互联网经济的主导力量!

1)在免费和付费之间,寻找平衡

为爱发电,是一种情怀,值得敬佩,但不能解决温饱。互联网野蛮生长带来了很多优点和优势,但也会伴随疼痛。

互联网也是商业,也需要靠盈利来让自己有能力更好地服务用户。互联网免费模式依然会持续,只不过,会在免费的基础上,寻找付费的突破点,牺牲最小的体验,寻找免费和付费的平衡天平。

本文开头的QQ音乐的案例,就是一种。

2)让真正高价值的内容或服务被筛选出来

互联网免费创造了信息增量,曾经触不可及的知识或内容,现在通过互联网,可以轻松获取。“没有围栏的大学”也因此真正得以实现。

海量信息,就需要对内容进行高效筛选和判断,但普通用户根本没有这个能力。付费,是为了让真正高价值的内容或服务被高效筛选出来,传递更多价值。

公众号的垂直领域创作者,他们的内容依然免费,但如果你想看到更含金量的内容,则需要进入知识星球或私密社群付费观看;知乎大V写的免费且质量极高的答案是免费,但如果想个性化咨询,需要付费。

95%的内容依然免费,剩余5%的内容可以按需付费。我们并不能因为5%的内容收费,就说免费时代结束了,这无异于以偏概全。少部分的内容收费是为了有更多动力和精力生产免费内容,二者互相反哺,相互促进。

这也符合二八定律,即:20%的用户贡献80%的营业收入。

5. 不免费,也有成功案例,为什么还要免费或补贴?

商业世界,没有绝对的对错,一切都是当时复杂形势下的最佳抉择。

前文提到,贪婪和占便宜是人的天性,自古都是。靠免费的得到做起来了,但一开始就收费的樊登也做起来了。如果一开始就收费的樊登,也适当免费,或许比今天更成功。

免费加速了成功的速度,也扩大了成功的规模。

TED的演讲最开始只有付费才可以观看,但在2001年,他们决定把论坛的视频免费放到互联网上,这也是为什么我们今天可以在TED上看到大咖精彩分享观点的原因。没想到,因为免费视频,众多观众认识了TED,并成为了忠实粉丝,使得TED每年门票飙到10000美元还供不应求。

最初的电影,上映后只在电影院放映。后来会在影院优先放映,中间隔时差,再在网络免费放映,很多电影靠网络植入广告就可以收回大部分制作成本。

补贴也一样。补贴是短期的市场行为,通过短期内快速补贴,将竞争周期拉短,直接超越对手。当实现了超越,补贴就实去了意义。

当年,滴滴大战,用户打车甚至都不用花钱,通过补贴的方式,滴滴跑到了最后,现在的滴滴,基本一家独大,价格上升,开始收割。

6. 免费的底层逻辑?

商业的本质是创造价值增量,无论是你的上游、下游,都需要最终获得收益的增长,其中有任何一方没有实现这个目标,这个模式都将不可持续。

无论是售卖流量,增值服务、还是直接向B端大客户收费,都需要满足创造价值增量,否则生态终将崩塌。

四、结语

免费时代一直都在,也从未结束,未来,也会依然存在。只是,它要在商业版图中换一种方式继续存在。

关于免费的未来,聪明的互联网人们已经给出了一些答案,未来,也一定会出现更多耳目一新的案例,让我们拭目以待。

没必要唱衰免费,但也不用过度吹嘘免费,理性看待,遵循事物发展本质,其他全都交由时间。

#专栏作家#

李云琪,公众号:李云琪,人人都是产品经理专栏作家。痴迷于研究心理学和传播学,志向成为产品+运营的复合型人才。

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