解析区块链里的Token到底是什么?

发布于 2021-07-29 13:46

        接触到区块链后,我们经常听到token,但是到底什么是Token 呢?相信很多伙伴都不知道,token通常翻译成通证(在计算机身份认证中是令牌的意思),它是区块链中的重要概念之一;但它更广为人知的名字是“代币”,但在专业的区块链人士来看,它更准确的翻译是“通证”。


        Token 的原意是“令牌、信令”,在以太网成为局域网的普遍协议之前,IBM 曾经推过一个局域网协议,叫做Token Ring Network,令牌环网。网络中的每一个节点轮流传递一个令牌,只有拿到令牌的节点才能通讯。这个令牌,其实就是一种权利,或者说权益证明。随着区块链概念的普及,以及以太坊及其订立的ERC20标准的出现,让任何人都可以基于以太坊发行自定义的token。市面上token被用来做ICO是普遍的做法,因此“token”开始被广泛译为“代币”,并被人们接受。但token可以代表任何权益证明不仅仅局限于货币,所以token代表的是区块链上的一种权益证明,而非货币;token是可流通的加密数字权益证明,简称通证。

        通证不同于币,目前加密货币大部分没有落地实体应用,甚至就不考虑能有什么用。而通证是立足于实体经济、为实体经济服务。通证启发和鼓励把各种权益证明,比如门票、积分、合同、证书、点卡、证券、权限、资质等等全部拿出来通证化,放到区块链上流转,放到市场上交易,让市场自动发现其价格,同时在现实经济生活中可以消费、可以验证,是可以用的东西,这是紧贴实体经济的。


Token的三个要素

        一是数字权益证明,通证必须是以数字形式存在的权益凭证,代表一种权利、一种固有和内在的价值。通证可以代表一切可以数字化的权益证明,从身份证到学历文凭,从货币到票据,从钥匙、门票到积分、卡券,从股票到债券,账目、所有权、资格、证明等人类社会全部权益证明,都可以用通证来代表。

        二是加密,通证的真实性、防篡改性、保护隐私等能力由密码学予以保障。每一个通证,就是由密码学保护的一份权利。这也是通证和其他权益证明的基本区别,即通证是去中心化的,通证所代表的权益由不可篡改的区块链来进行保障,而非通过第三方信用。

        三是通证一定是可流通的,可能是全局流通,也可能是局部流通,可流通性越强,通证属性越强,从而随时随地可以验证。其中一部分通证是可以交易、兑换的。事实上,通证可以代表一切权益证明,从身份证到学历文凭,从货币到票据,从钥匙、门票到积分、卡券,从股票到债券,人类社会全部权益证明,都可以用通证来代表。


Token和区块链的关系

        区块链是一个共享数据库,具有不可伪造、全程留痕、可追溯、全程透明、集体维护等特征。区块链是分布式储存、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机新型应用模式,区块链起源于比特币。通证是区块链的特色应用,如果没有通证,可能会降低激励效果,区块链的优势可能无法充分发挥。区块链是底层技术,通证是经济形态,区块链和通证是可以完全分离的。

        但区块链为通证提供了坚实的信任基础。第一,区块链是个天然的密码学基础设施。理论上,区块链可以利用密码学为通证提供可靠的安全性。第二,区块链是一个交易和流转的基础设施。可以为通证提供高流动性的环境,能够快速交易,快速流转。第三,区块链是去中心化的。这使得人为篡改记录、阻滞流通、影响价格、破坏信任的难度大大提升。第四,通证要有内在价值和使用价值。区块链技术适合于加密的去中心化电子凭证,还非常适用于发行、登记和流转通证,实现价值转移,区块链通过智能合约,可以为通证赋予丰富的、动态的用途。虽然由于市场混乱,token被滥用,但通证(token)本身是一种可流通的加密数字权益证明,它和区块链、大数据的结合将有利于数字经济的发展。


Token是如何设计的?

        利用以太坊区块链和它的智能合约可以创建与发行代表价值的通证,去关联资产,形成现在较为通行的数字资产表示物。目前在以太坊区块链上主要可以创建两种表示价值的通证:可互换的ERC20标准通证和不可互换的ERC721标准的通证。可互换的通证可类比为各种数字加密货币;不可互换通证可以类比为房契等。

        表示为通证的数字资产,以太坊智能合约可进行各种交易,如通证间的兑换、通证抵押、通证的分配与耗散等,由此便形成了复杂的数字资产交易与应用。链上和链下的交易包括两大类:一类是将链下的资产与通证关联,进行通证的发行与分配;二类是在链上进行通证交易后,对链下资产进行相应的变动,并将变动在链上确认。

        其实,链上的数字资产有一种相对统一的价值表示形式。以太坊比比特币在设计上更先进、在功能上更完备,超越了作为数字现金系统的比特币,开始解决数字资产的三个问题。包括1、表示的资产是什么?2、如何发行?3、如何进行复杂交易?关于第一个问题,表示的资产主要包括链上资产、线上资产和线下资产。由于线上资产和线下资产都不在链上,统称为链下资产。

        无论是链上资产还是链下资产,都可以用通证将其表示为链上的“数字资产”。也就是说通证是资产在区块链上的价值表示物,涉及的资产包括链上的原生资产、映射到链上的线上资产和映射到链上的线下资产。链上的原生资产比如比特币、以太币等,它们天生在链上。链上的线上资产比如:电子书、音游娱乐等版权。链上的线下资产比如:房契、商铺等等。


Token有什么用?

        将通证表示为数字资产后,带来的好处有:一、市场交易帮助发现价格;二、在流通周转中增加资产的价值。可以将未上链的资产类比为未上市公司的股份,这个时候的公司估值普遍偏低,由于不能进行市场化的交易和流转,股份没有一个相对合理的市场价格。一旦该公司成功上市(IPO),在中国A股市场我们普遍能看到,股票首发前几日交易日涨幅普遍很大。这是因为公司上市后,股票更容易交易和变现,公司里有任何风吹草动都会立马反应到股价上,这就是能快速交易带来的估值翻倍和市场价格发行的作用。

        同理上链后的资产也有了类似于公司上市后股票交易或转让的便利性,资产上链后就形成了数字化的资产,也就是通证。通证经济就是把通证充分利用起来的经济,比如门票、积分、合同、证书、资质等全部都可以拿来通证化,借助于区块链或可信的中心化系统使这个系统得以允许,把数字资产发挥的淋漓尽致。从而我们可以推断,通证经济会把人类的数字资产管理能力,推到一个全新的高度。通证经济可能颠覆掉中间商,甚至使股份制公司这种在人类商业史上出现了500年的协作模式,从而重新构建组织的结构及利益分配关系。


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