维克森林大学文书题目解读

发布于 2021-10-14 08:55

Wake Forest University

历年来,维克森林大学以文书难写,和可以不提交 SAT 而知名。不过,这所大学 ED1 截止日期是11月15日,为什么现在就讲题目?

有以下几个或公或私的原因。

九年前第一次做申请时录过两所。五年前险些黑马这所,学生低分赢取了面试,但因性格问题未通过。今年七月做内部培训,被指定破解这所。今年题目发生了重大变化,甚至是重大变故。有学生考虑申请。

2009级申请开始,这所大学就执行 Test Optional 政策,申请者可以选择不提交 SAT或ACT 成绩。学校声称生源多样性因此而迅速提高。但录取要求明显向别的申请材料上转移了,比如文书难写,而且录取难度是当得起前30的,毕竟是本科生一共才5000多人的私立大学。

以前也有学生因大学名称奇怪而申请。也是,Wake Forest,唤醒森林,想起《指环王》中人类的盟(萌)友树须 Treebeard。

    谁   在   说   我  ?

破题开始。

How did you become interested in Wake Forest University? Feel free to tell us about any contact that you had with Wake Forest that was important to you. (150 words) *

这个题目没有出现在 Writing 栏目下,而是在 Contact 栏目下,是必答题。

这是个常见的 Why college 题目,比一般学校厚道的是直接用过去时态发问,How did you...,问你与大学此前有过什么重要交集。若实地访校勘查过,或学术研究中有接触到学校师资或成果,都是很好的由头。我有学生访校时见过校园传统Rolling of the Quad,即学生在重大节日将卫生纸卷挂到树上的场景,为此而震撼。不过人家的真实原因是去该校打辩论赛。

Why college 类文书学生经常写废,是单方面堆砌大学如何厉害,忽略了写自己。招生官比申请者了解自己校园,不了解的是申请者,所以这类文书应该以申请者信息为主,关键处匹配两三处学校资源。了解了这一点,就了解了所有 Why College文书写法了。这也是我破解这所的主要原因。因为11月1日,大批ED的大学会问到此类问题。

维克森林把这道题目放在 Contact 下,又用过去时态发问,真是煞费苦心,八成儿是受够了读没用的 Why college 文书了哈哈。

The questions on this page are being asked by Wake Forest University.

这是 Writing 栏目下的附加问题。以下是官方说明。

We welcome the opportunity to get to know you beyond the numbers. You are invited to answer any, all, or none of the following optional short-response questions.

解释 Beyond the numbers:

上集说到,学生硬件用数字(Numbers)表现,如GPA、TOEFL、SAT、AP等。软件文字表现,如奖项、活动、文书、推荐信。题目中说 beyond the numbers,便是说文书中不要去写硬件,即你的课内学习和标化考试。

其实,即使不提醒,文书中也不该有GPA、TOEFL 或 SAT 的学习。目前官方文书说明中只见到加州系文书第6题学术兴趣问题里明说可以提AP。客观来说,如果课程内容是引发学术活动的原因,是可以带一笔的,但不要去当作主体。另外,较多学生遇到 setback 或 failure 类题目,会写中考失利。不要写。也有学生傻呵呵写校内在教TOEFL或SAT。不要提。

若 GPA 因客观原因或不可抗力因素滑坡或崩塌,可以在Common Application 系统中提供的 Additional Information 框里去解释。这几年系统也专门辟出了因疫情等其他原因影响了学习的解释空间。其他申请系统也都提供了解释circumstances的空间。如有可能,也让 Counselor 或代课老师在推荐信中解释成绩出了问题的客观原因。不过,某些公立大学如UC、UIUC没有推荐信,而且历来分控,可见对学生日常学习能力的看重。

注意,课外活动中的学术类活动是可以写的,比如下面维克森林第2题就可以大胆去写学术探索。

解释 Optional:

这条堪称是变故。申请者可回答所有小问题,或回答一部分,或一道也不答,均不影响提交申请。变化原因不明,我猜测只是简化程序。

对于 optional 的文书,我和两位高手探讨过。一位说凡 optional 均不写,且统计过不影响录取。另一位说 optional 是大学在挖坑,用来检验学生对大学是否真正感兴趣。我部分同意前者,录取数据的确反映某些大学不交optional文书不影响录取,在此不点名。但在做法上我完全倾向后者。不过我的原因不同:有表现空间,就去积极利用,前提是要写好。这是我工作量大的一个原因。哈哈。

鉴于以前这所大学文书就难写,而且现在有两轮 ED,建议今年要写文书。

   校园传统 Rolling the Quad

以下是正式的 Writing 部分的文书题目

In Brief:

1a. List five books you've read that intrigued you.

列出五本让你着迷的书。

Book 1

Title:

Author:

Required reading?

Book 2 ...

让列作者是以免有同名作品。建议先写上八九本,看有没有主题,同时也考虑和其他材料信息的搭配。学校关注学生的 self-education 能力,所以得有一定的阅读量。

一定要注意,即使申请材料大面积共用,每所大学的材料都是独立的Package,要注意所有表现空间的搭配,万不可以完成任务为目的,而失掉了材料间的相互协作(Synergy)。

1b. Explain how a book you’ve read has helped you to understand the world’s complexity.(150 words)

明显的关键词是complexity。但我会先把重点放在world上。

世界可简单分为自然界、人类社会、内我世界。所以,对世界的界定不同,其实是选择了不同的写作对象。自然、社会、自我,可以粗略对应到理科、社科、人文艺术。所以想用书本表现自己的教育诉求,是不是可以在 World 这儿做文章?比如 Major 是 sciences,自然科学类的书就可以考虑。切忌不考虑综合效果,随便写个大刘的书。当然你要申请天文、物理是可以考虑的,关键还得看书对你有没有真正影响

继续深挖。看到 how 了?老配方,若问方式,就用行动去回答。万不可写成书评,或只是重述小说梗概。理想的答案,是一两句话概括主人公面对或解决了什么问题,或作者阐述了什么问题提供了什么方案,重点是你在 understand 了世界此方面复杂性后,认知和行为有何种变化。

不建议逗留在 understand 上。读过书的人,都是 understand 了书本作者想传达给读者的信息,这也是不建议写书评的原因。写书对你的改变,其实是回答了How helped,这才是题目的症结。要求多且只有150单词,字数一碰就容易写爆。珍惜吧。

探讨示范:

上周和学生闲聊这两个读书题目,学生事先已按要求列出了六本书。为增加备选项,我随便切换了一下问法:你读过最难读/最厚/世界名著...有哪些?

结果又榨出了几本名著和历史专著,list 扩大了一倍。解放思想后,我问学生读过最复杂的书是什么,学生说了加缪的某本,说该书让他认识到了社会制度某方面的复杂性。

学生申请社会科学,选书符合申请形象。所以我们已经有了一个靠谱的选项。当然,这只是随便聊,后面还会深挖该书对他的改变,如无,会再去探讨别的书本。

2. Tell us more about the topic that most engages your intellectual curiosity. (150 words)

可理解为宽泛的专业(major)文书。写大的学科方向,具体major,甚或细分分支均可,弹性较大。但建议方向要控制在奖项和活动列表支持的范围内,最好与学术研究活动,或学术奖项相关。这样既能避免空谈,也能用活动和成就去完成 engage 这个限定。

注意more。短文不要只重复活动列表里的既有条目,可扩写活动动机、内部逻辑、主要成就、活动序列等列表无法全面反映但短文可以交待的新信息。文笔仍然要洗练,只有150单词。

3. Give us your Top Ten list.

Theme:

维克森林的题目年年调整,但这一题是经典保留曲目,只不过七八年前是没有theme的。若随便写十个想吃的食物,想旅游的十个地点,就浪费了题目。列两个学生写的不错的主题:十个我认为最重要的品质,十部我认为最棒的哲学电影。很显然,第一个学生大概善于反思,第二个学生阅片量且不谈,文艺范已经出来了。主题若和专业方向有或明或暗的关联,就是在利用题目。

当然,允许各种例外。但所有例外,仍要以丰满或集中申请者形象为宗旨,不建议散漫随便。笔者在此提供的是一种系统化看待申请的方案。

另外,这所大学虽为综合性大学,但教育理念其实很像文理学院,强调“全人教育”:the development of the whole person。而且是小班精英教学,不过学校位置相对偏僻,对地理位置有要求的同学,要慎重选择。



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